Особености на имунитета при протозойни инвазии

Паразитирането на протозои при хора и животни стимулира функционирането на хуморалните и клетъчните механизми на имунитета. Въпреки това тяхната защитна роля при различни протозойни инфекции не е еднаква. До голяма степен се дължи на физиологичните характеристики на самите паразити, техния жизнен цикъл, както и на връзката между паразита и гостоприемника, които се формират по време на еволюционното формиране на определена инфекция.

По правило паразитирането на протозои води до появата на специфични IgM и IgG антитела в кръвта на гръбначния гостоприемник, които се откриват с помощта на серологични реакции: свързване на комплемента, имунофлуоресценция и др.

Някои протозои (например африкански трипанозоми - причинители на сънна болест) се характеризират с висока степен на изменчивост на повърхностните антигени, стимулиращи образуването на силно специфични антитела, които реагират само с определен вариант на повърхностния антиген. Увеличаването на концентрацията на специфични антитела води до елиминиране на трипанозоми от съответния антигенен вариант, който се заменя с нов антигенен вариант - и цикълът се повтаря. Имунитетът, който предпазва от клиничните прояви на малария, се развива само при лица, които живеят достатъчно дълго във фокуса на болестта и непрекъснато се заразяват отново чрез ухапвания от заразени маларийни комари.

При лайшманиозата появата на хуморални антитела IgM и IgG показва устойчивостта на паразита в организма гостоприемник за определен период от време. В същото време антителата не пречат на успешното размножаване на паразити и нямат забележим ефект върху патогенезата на заболяването. За разлика от сънната болест и маларията, лайшманиозата се характеризира с появата на добре изразен устойчив имунитет при почти всички болни пациенти. Смята се, че имунитетът при лайшманиоза има "нестерилен" характер, т.е. свързани с асимптоматично, латентно персистиране на паразитите (понякога през целия живот). Защитният имунитет, който се развива при лайшманиоза, очевидно не е свързан с хуморални антитела. В тези случаи преобладават сенсибилизирани лимфоцити. Последните, въздействайки върху макрофаги, стимулират способността на тези клетки да се противопоставят на възпроизводството на амастиготи Leishmania в тях. Предполага се също така, че сенсибилизираните лимфоцити могат да имат цитотоксичен ефект върху макрофагите, заразени с лайшмания, и върху паразитите, освободени при тяхното унищожаване.

Активността на функционирането на механизмите на клетъчния имунитет, от една страна, и състоянието на имунологичната поносимост, от друга, с лайшманиоза, токсоплазмоза и други протозойни инфекции, се откриват от наличието или отсъствието на свръхчувствителност от забавен тип реакция (ХЗТ). Така например, отрицателна реакция на ХЗТ по правило се открива при пациенти с индийски кала-азар, етиопски кожен лайшманиоз и някои други форми на тази група заболявания.

Антигенната изменчивост през жизнения цикъл, присъща на много паразитни протозои, както и преобладаването на клетъчните механизми над хуморалните механизми при формирането на защитен имунитет, изключително усложняват задачата за създаване на ефективни ваксини срещу протозойни инфекции.